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lunes, junio 27, 2022

Legisladores estadounidenses declaran solidaridad con Taiwán en polémico viaje

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Seis legisladores estadounidenses visitaron Taiwán el viernes, expresaron un fuerte apoyo a la soberanía de la isla y prometieron que Estados Unidos lo ayudará a resistir los esfuerzos del gobierno chino para ejercer autoridad sobre lo que Beijing considera parte de "una sola China".

La visita provocó una fuerte reacción del gobierno chino, que había solicitado que los cinco senadores y un representante no visitaran Taiwán. Además de las declaraciones oficiales condenando la visita, el gobierno de Beijing ordenó ejercicios militares a gran escala en las aguas cercanas a Taiwán, incluido el envío de aviones en patrullas de alerta de combate y la realización de ejercicios de asalto marítimo.

El coronel principal Shi Yi, portavoz del Comando del Teatro del Este del Ejército Popular de Liberación, dijo en un comunicado: "Aquellos que juegan con fuego se quemarán". Las tropas de mando siempre se mantendrán en alerta máxima y salvaguardarán firmemente la soberanía y seguridad nacional y la paz y estabilidad regional'.

La delegación incluía al Senador Robert Menéndez, el demócrata de Nueva Jersey que preside el Comité de Relaciones Exteriores del Senado; el Senador Lindsey Graham, Republicano de Carolina del Sur; el Senador Richard Burr, Republicano de Carolina del Norte; el Senador Robert Portman, Republicano de Ohio; el Senador Ben Sasse, Republicano de Nebraska; y el Representante Ronny Jackson, Republicano de Texas.

Entre otras cosas, los miembros de la delegación estadounidense criticaron a China por lo que caracterizaron como su continuo apoyo a Rusia frente a la invasión de Ucrania por parte de ese país. También establecieron paralelismos entre las acciones de Rusia y la posibilidad de que China intente ejercer el control sobre Taiwán por la fuerza.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, asiste a una reunión con la senadora estadounidense Lindsey Graham en la oficina presidencial en Taipei, Taiwán, en esta imagen distribuida el 15 de abril de 2022. La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, asiste a una reunión con la senadora estadounidense Lindsey Graham en la oficina presidencial en Taipei, Taiwán, en esta imagen distribuida el 15 de abril de 2022.

Parte de la retórica más agresiva provino de Graham, quien dijo: 'Esta es mi promesa para ustedes y el pueblo taiwanés: vamos a comenzar a hacer que China pague un precio mayor por lo que están haciendo en todo el mundo. el apoyo para [Russian President Vladimir] Putin debe venir con un precio. El interminable ataque cibernético contra su economía y su pueblo por parte de los chinos comunistas debe tener un precio”.

’Todas las opciones' disponibles si China invade

Graham también abordó la cuestión de si Estados Unidos tomaría medidas militares contra China si invadiera Taiwán.

"Todas las opciones están sobre la mesa", dijo Graham. 'Tenemos un ejército fuerte, no para tomar la propiedad de otras personas, sino para proteger nuestra libertad y la libertad del mundo. Estamos aquí en esta parte del mundo no para conquistar sino para ser un buen aliado.

Continuó diciendo: 'El siglo pasado nos enseñó que cuando la gente buena se rinde ante el mal, vives para arrepentirte'. Graham dijo que si Estados Unidos abandonara Taiwán, 'cambiaría el mundo fundamentalmente para peor'.

En un aparente mensaje a Beijing, dijo: 'Al Partido Comunista Chino: no buscamos el conflicto. Pero lucharemos por nuestros valores.'

Menéndez se refirió continuamente a Taiwán como 'un país' en sus comentarios, a pesar de la insistencia de China en que Taiwán no es un estado independiente y la política estadounidense de larga data de no reconocer oficialmente a Taiwán como tal.

En una conferencia de prensa, Menéndez dijo: 'Estamos aquí para apoyar a Taiwán. Nuestra relación es sólida como una roca. Cuando un país, como Taiwán, tiene el 90% de la industria de semiconductores de alta gama, es un país de importancia mundial, de importancia económica mundial. Y aquellos que deseen el mal de Taiwán deben entender que la comunidad global mirará eso y dirá que no podemos permitir que Taiwán se vea afectado negativamente, porque los intereses del mundo están involucrados'.

Cuando se le preguntó, Menéndez dijo que apoyaba la legislación ante ambas cámaras del Congreso que cambiaría el nombre de la Oficina de Representación Económica y Cultural de Taipei a Oficina de Representación de Taiwán.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China reacciona

China respondió con dureza a la visita de los legisladores estadounidenses.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en una conferencia de prensa programada regularmente, dijo: "China se opone firmemente a cualquier forma de interacción oficial entre los EE. UU. y la región de Taiwán".

ARCHIVO - El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, gesticula mientras habla durante una sesión informativa diaria en su ministerio en Beijing, el 24 de febrero de 2020. ARCHIVO – El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, gesticula mientras habla durante una sesión informativa diaria en su ministerio en Beijing, el 24 de febrero de 2020.

Zhao rechazó la comparación que hicieron los legisladores estadounidenses visitantes entre la invasión rusa de Ucrania y la posible acción china contra Taiwán, alegando que tales comparaciones estaban diseñadas para "engañar al público".

Además, se hizo eco de los comentarios del Ejército Popular de Liberación, diciendo que las declaraciones de los legisladores equivalían a 'jugar con fuego' y sugirió que podrían 'cambiar el statu quo en el Estrecho de Taiwán'.

Desde que Joe Biden asumió el cargo de presidente de EE. UU. en 2021, su administración ha aprobado tres ventas de armas separadas a Taiwán para aumentar la capacidad de autodefensa de la isla en caso de un ataque chino.

En comentarios la semana pasada, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que si China tomaba medidas contra Taiwán, la administración respondería con sanciones económicas como las impuestas a Rusia después de que invadiera Ucrania.

La administración ha sido menos clara sobre su voluntad de participar en un conflicto directo con China por Taiwán. Biden, en un evento del ayuntamiento el año pasado, pareció sugerir que Estados Unidos intervendría militarmente, solo para que la Casa Blanca rechazara sus comentarios. Aparte de eso, la administración se ha mantenido en la posición tradicional estadounidense de 'ambigüedad estratégica', lo que no deja clara su probable reacción ante un ataque chino a Taiwán.

Esa ambigüedad está definida por la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, que establece que 'Estados Unidos pondrá a disposición de Taiwán los artículos y servicios de defensa en la cantidad que sea necesaria para que Taiwán pueda mantener suficientes capacidades de autodefensa', pero deja abierto a la interpretación lo que constituye una capacidad suficiente.

ARCHIVO - Banderas de Taiwán y Estados Unidos colocadas para una reunión entre legisladores estadounidenses y taiwaneses en Taipéi, el 27 de marzo de 2018. ARCHIVO – Banderas de Taiwán y Estados Unidos colocadas para una reunión entre legisladores estadounidenses y taiwaneses en Taipéi, el 27 de marzo de 2018.

Los taiwaneses dudan del compromiso de EE.UU.

En Taiwán, las expectativas públicas de apoyo estadounidense en caso de una invasión de China han disminuido considerablemente en los últimos meses. En una encuesta realizada por la Fundación de Opinión Pública de Taiwán el mes pasado, solo el 34,5% de los taiwaneses encuestados dijeron que creían que Estados Unidos intervendría militarmente si China invadía, frente al 65% solo seis meses antes.

Los legisladores de los EE. UU. han sido agresivos en sus palabras y acciones con respecto a Taiwán, con docenas de propuestas legislativas ante el Congreso, incluidas algunas que autorizan previamente al presidente de los EE. UU. a usar la fuerza para repeler una invasión china. Sin embargo, no está claro qué tan fuerte se siente el pueblo estadounidense acerca de involucrarse en un conflicto allí.

Hay pocas encuestas disponibles sobre el tema en los EE. UU., pero en marzo de 2021, solo el 30 % de los encuestados de Gallup vieron el conflicto entre China y Taiwán como una "amenaza crítica para los intereses vitales de los EE. UU." En la misma encuesta, el 53 % calificó el problema de "importante, pero no crítico" y el 16 % dijo que "no era importante".

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