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lunes, junio 27, 2022

Estados Unidos contrarresta el acercamiento chino a las Islas Salomón

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Departamento de Estado – Estados Unidos está aumentando su alcance diplomático y la asistencia para la vacuna COVID-19 a las Islas Salomón en medio de preocupaciones sobre un acuerdo de seguridad entre la nación insular del Pacífico y China.

Esta semana, la subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, habló con el ministro de Relaciones Exteriores de las Islas Salomón, Jeremiah Manele, sobre los planes para reabrir la embajada de EE. UU. en Honiara y lo que los funcionarios estadounidenses describieron como "esfuerzos conjuntos para ampliar y profundizar el compromiso" entre los dos países.

Estados Unidos también está donando dosis adicionales de la vacuna COVID-19 a la nación del Pacífico Sur. Islas Salomón ha recibido 52.650 dosis de la vacuna de Pfizer en los últimos días, después de que se entregaran 100.620 dosis en noviembre.

Actualmente, EE. UU. mantiene un consulado en Honiara después de cerrar su embajada en 1993. El plan para reabrir una embajada de EE. UU. en la capital de las Islas Salomón fue anunciado por primera vez por el Secretario de Estado Antony Blinken durante un viaje al Pacífico en febrero.

El último impulso diplomático de Sherman sigue a los informes de que las Islas Salomón y China han llegado a un acuerdo que podría permitir el despliegue de fuerzas chinas en caso de disturbios domésticos.

Según un borrador filtrado, China podría enviar policías armados y fuerzas militares si así lo solicita el gobierno de las Islas Salomón. También se podría permitir que China base sus barcos de la armada frente a la costa de la nación insular del Pacífico.

A principios de abril, el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, dijo que su país no invitaría a China a establecer una base militar. China también negó que busque un punto de apoyo militar allí.

"A pesar de los comentarios del gobierno de las Islas Salomón, la naturaleza amplia del acuerdo de seguridad deja abierta la puerta para el despliegue de fuerzas militares de la República Popular China en las Islas Salomón", dijo a la VOA un portavoz del Departamento de Estado, refiriéndose a la República Popular China.

"Creemos que la firma de un acuerdo de este tipo podría aumentar la desestabilización dentro de las Islas Salomón y sentará un precedente preocupante para la región más amplia de las Islas del Pacífico", agregó el portavoz.

El ministro de Australia para el desarrollo internacional y el Pacífico, Zed Seselja, viajó a las Islas Salomón para conversar con Sogavare a principios de esta semana.

"Hemos pedido respetuosamente a las Islas Salomón que consideren no firmar el acuerdo y que consulten a la familia del Pacífico en un espíritu de apertura y transparencia regional, de conformidad con los marcos de seguridad de nuestra región", dijo Seselja en un comunicado.

Australia ya tiene un acuerdo de seguridad bilateral con las Islas Salomón. Las fuerzas de paz de la policía australiana han estado en Honiara desde los disturbios de noviembre.

Los expertos dijeron que el pacto entre Beijing y Honiara ha activado las alarmas dentro y fuera de las Islas Salomón.

Charles Edel, presidente de Australia y asesor principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, dijo a la VOA que la preocupación con el acuerdo entre las Islas Salomón y China es que "podría socavar la soberanía de las Islas Salomón, aumentar la corrupción dentro de su sistema político". , dividir a la comunidad de las islas del Pacífico, conducir a la destrucción ambiental y la explotación de los recursos, e incluso potencialmente abrir la puerta a un régimen autoritario para establecer una base militar capaz de proyectar poder y restringir el acceso a la región".

Edel advirtió que China continuará buscando acuerdos similares en Asia-Pacífico hasta que EE. UU. y sus aliados se vuelvan más proactivos y recuperen un sentido de urgencia en la región.

En Beijing, funcionarios chinos dijeron que la cooperación en seguridad entre China y las Islas Salomón "no tiene como objetivo a ningún tercero".

Durante una sesión informativa el miércoles, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, instó a otras naciones a abstenerse de "avivar la confrontación y crear división" y a "respetar la soberanía y la elección independiente de China y las Islas Salomón".

En una visita a Australia, el comandante del Cuerpo de Marines de EE. UU., el general David Berger, advirtió que la oferta de seguridad china a las Islas Salomón suena "demasiado buena para ser verdad" y puede venir con condiciones, según un informe del diario The Guardian. .

Parte de la información para este informe provino de AP y Reuters.

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